Mali : l'armée française libère un otage néerlandais retenu par Aqmi

Publié le par Denis PIGNOL

Des militaires français de l'opération Barkhane (photo d'illustration). © DOMINIQUE FAGET / AFP
Des militaires français de l'opération Barkhane (photo d'illustration). © DOMINIQUE FAGET / AFP

Mali : l'armée française libère un otage néerlandais retenu par Aqmi

Le Point - Publié le 06/04/2015 à 12:40 - Modifié le 06/04/2015 à 19:52

L'homme avait été enlevé à Tombouctou il y a plus de trois ans. Il a été secouru ce lundi par des soldats des forces spéciales françaises.

Un Néerlandais, détenu par le groupe islamiste Aqmi, a été libéré ce lundi par des soldats des forces spéciales françaises lors d'une opération dans l'extrême nord du Mali, a déclaré le ministère français de la Défense, Jean-Yves Le Drian. Un communiqué précise que "l'otage néerlandais Sjaak Rijke, enlevé à Tombouctou le 25 novembre 2011", a été libéré lors "d'une action militaire conduite par les forces spéciales de l'armée française. Cette action de combat a permis la capture de plusieurs individus." Un peu plus tard, François Hollande a indiqué à Izieu que l'otage avait été "mis en lieu sûr" et annoncé que cette intervention s'était soldée par "des morts et des blessés" parmi les djihadistes.

"Il y a quelques heures, les forces spéciales françaises ont pu porter une attaque contre un groupe terroriste et ont pu, non seulement neutraliser ce groupe, mais obtenir la libération, sauver, donc, un Néerlandais qui était retenu en otage depuis novembre 2011, c'est-à-dire près de quatre ans", a déclaré à la presse le chef de l'État en marge d'un hommage aux 44 enfants juifs raflés il y a 71 ans.

Avec Serge Lazarevic dans un film

Le 25 novembre 2011, un groupe d'hommes armés avait fait irruption sur la terrasse d'un hôtel de Tombouctou, la ville historique du nord du Mali. Ils avaient menacé un groupe d'Occidentaux pour les forcer à les suivre. L'un d'eux, un Allemand, avait tenté de résister et avait été abattu. Un autre, également allemand, était parvenu à se cacher. Le commando avait emmené Sjaak Rijke ainsi qu'un Sud-africain, Stephen Malcolm McGown, et un Suédois, Johan Gustafson, qui sont toujours aux mains de leurs ravisseurs. En novembre 2014, Aqmi avait diffusé sur Internet une vidéo sur laquelle Sjaak Rijke s'exprimait à l'occasion de son 1 000e jour de détention.

Il était accompagné sur ce film de Serge Lazarevic, otage français aux mains d'Aqmi qui sera libéré peu après, en échange de la libération de quatre djihadistes emprisonnés au Mali.

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